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Image George Desvallières et la Grande Guerre

11/10/2011Conférence à Paris de Catherine Ambroselli de Bayser : « George Desvallières et la Grande Guerre »

Conférence de Catherine Ambroselli de Bayser

« George* Desvallières et la Grande Guerre »

George Desvallières (1861-1950), témoin de la guerre de 1914-1918 qu’il a traversée comme chef de Bataillon dans les Vosges, va en saisir les moments tragiques à son retour du front.

Le poilu, 1927

Le Poilu, 1927

Depuis 1883, sa peinture présentée aux salons parisiens fait de lui un artiste reconnu. Fondateur, vice-Président et Président du Salon d’Automne, il se révèle comme un découvreur de talents et met à l’honneur les fauves et les cubistes.

Dès le début de la Grande Guerre, il s’engage comme volontaire. Très vite ses hommes reconnaissent en lui un chef et demandent aux supérieurs militaires de le maintenir dans cette fonction qui ne devait être que provisoire. Desvallières mènera pendant quatre ans ses « chasseurs » sur les montagnes d’Alsace avec une détermination, un courage et une bienveillance reconnus par tous au front. En mars 1915, son fils Daniel de 17 ans, tombe au combat à quelques kilomètres de lui. Cet évènement le marque profondément. Il centre ses œuvres d’après-guerre autour du thème du Sacrifice du Poilu qu’il met en parallèle avec le Sacrifice du Christ.

Le Drapeau du Sacré Coeur

Le Drapeau du Sacré Coeur , 1919

S’il compose de nombreuses toiles liées directement à la guerre et à la perte de son fils, d’impressionnants ensembles sur ce thème vont frapper l’opinion publique de l’époque. Le Drapeau du Sacré-Cœur de Notre Dame de Verneuil (1919) en est le point de départ. Puis suivront de monumentales expressions picturales : la Chapelle de St Privat dans le Gard (1920-1925) que l’intervenant évoquera plus particulièrement, les vitraux de l’Ossuaire de Douaumont (1927), L’Eglise de Wittenheim en Alsace (1929-1931), la Chapelle de la Cité St Yves (1931) et Le Chemin de Croix du St Esprit (1935) à Paris.

*George (sans « s » de par son origine écossaise)

Catherine Ambroselli de Bayser, archiviste et petite-fille de George Desvallières. Théologienne diplômée de l’Institut Catholique de Paris, spécialisée dans la recherche biblique, Catherine Ambroselli de Bayser, après avoir animé les équipes internationales du Cercle Saint Jean-Baptiste et des groupes de réflexion biblique (1967-1994), a entrepris depuis 1995 un travail d’archiviste sur le peintre George Desvallières (1861-1950). Responsable du Catalogue Raisonné de l’artiste dont elle a constitué le fonds, elle a entrepris parallèlement une trilogie d’ouvrages : George Desvallières et le Salon d’Automne, paru aux éditions Somogy en 2003, George Desvallières et La Grande Guerre en préparation et George Desvallières et l’Art Sacré à paraître. Elle participe aux publications, expositions et catalogues qui présentent les œuvres de Desvallières, en collaboration avec les chercheurs, pour les musées nationaux, les édifices religieux et privés. Actuellement, tout en poursuivant la finition du Catalogue Raisonné, elle concentre ses recherches sur la période de la Grande Guerre pendant laquelle Desvallières s’est engagé comme officier sur le front d’Alsace. Cette époque sera déterminante pour sa peinture d’après-guerre qu’il consacrera à l’Art Sacré.

George Desvallières

George Desvallières

La conférence aura lieu mardi 11 octobre, à 20h 30, dans le cadre des conférences Valeurs et Culture salle Albert le Grand, Couvent des Dominicains, 228 Faubourg Saint-Honoré, 75008 Paris, (Métro Étoile, ou George V, ou Ternes). Libre participation aux frais.

Pour en savoir plus sur George Desvallières :

www.georgedesvallieres.com

Contact :

Mail : catrais.desvallieres@gmail.com 

Crédit Photo : Le Drapeau du Sacré Coeur, George Desvallières - © C.Ambroselli de Bayser
Le Poilu, 1927 - © www.georgedesvallieres.com

 

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