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Image Nécropoles allemandes des guerres mondiales

01/03/2011Site du Mois - Mars 2011 - Les nécropoles allemandes des deux guerres mondiales

Site du Mois - Mars 2011

Les nécropoles allemandes des deux guerres mondiales 

Le Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge (VDK), organisme gestionnaire. 

Le Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge est une organisation humanitaire chargée par le gouvernement de la République fédérale d'Allemagne de recenser, préserver et entretenir, à l'étranger, les sépultures des victimes de guerre allemandes. Le Volksbund prête assistance aux familles pour tout ce qui relève de son œuvre en général, il conseille des organismes publics et privés, soutient la coopération internationale pour l'entretien des sépultures de guerre et s'emploie à promouvoir la rencontre de jeunes sur les lieux des sépultures.

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Actuellement, l'association compte 500 000 membres et donateurs actifs ainsi que plus d’un million de donateurs occasionnels et sympathisants. C'est grâce à leurs cotisations et à leurs dons, auxquels s’ajoutent les produits des collectes annuelles à domicile et sur la voie publique, que le Volksbund finance son activité à près de 80 %. Les fonds publics de l’Etat fédéral et des Länder recouvrent le complément.

Cette association d'utilité publique fut créée par nécessité le 16 décembre 1919. En effet, le nouvel empire allemand n'était pas en mesure, sur les plans politique et économique, de s'occuper des sépultures des victimes de guerre. Le Volksbund, né d'une initiative citoyenne soutenue par toute la population, se consacra alors à cette tâche. Jusqu'au début des années 30, le Volksbund aménagea de nombreux cimetières militaires. A partir de 1933, la direction du Volksbund adhéra de plein gré aux directives du gouvernement national-socialiste. Lors de la deuxième Guerre mondiale, c'est le service des sépultures de l'armée allemande qui prit en charge la construction des cimetières militaires.

Ce n'est qu'en 1946 que le Volksbund put reprendre son action humanitaire. En peu de temps, il parvint à aménager plus de 400 cimetières militaires en Allemagne. En 1954, le gouvernement de la RFA chargea le Volksbund de rechercher, à l'étranger, les sépultures des soldats allemands, de les préserver et de les entretenir.

Le Volksbund remplit sa mission en Europe et en Afrique du Nord dans le cadre de conventions bilatérales. A l'heure actuelle, il prend en charge 827 cimetières militaires dans 45 pays avec près de 2,3 millions de victimes de guerre. Plus de 9 000 bénévoles et 553 salariés accomplissent à ce jour les multiples tâches de l'organisation.

 

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Après le tournant politique en Europe de l'Est, le Volksbund put même exercer son activité dans les états de l'ancien bloc de l'Est où près de trois millions de soldats allemands sont morts au cours de la deuxième Guerre mondiale, c'est-à-dire plus du double de ceux qui reposent dans les cimetières militaires à l'Ouest. Cette tâche confronte le Volksbund à d'immenses difficultés : un grand nombre des plus de cent mille sépultures restent difficiles à localiser, sont détruites, enfouies ou pillées. Néanmoins, au cours de ces dernières années, le Volksbund a pu réaménager ou créer plus de 300 cimetières de la deuxième Guerre mondiale et 190 cimetières de la première Guerre mondiale en Europe de l'Est, centrale et du Sud-Est. On compte également 52 cimetières de regroupement en Europe centrale. Plus de 30 cimetières sont actuellement en cours de construction ou de restauration. Les corps de presque 628 000 victimes de guerre ont été transférés.

Pour pérenniser son œuvre, le Volksbund a créé en 2001 la fondation "Gedenken und Frieden" (Mémoire et Paix).

En aménageant et en entretenant les cimetières, le Volksbund contribue au devoir de mémoire envers les victimes de guerre. Ces immenses nécropoles évoquent le passé aux vivants et les confrontent aux conséquences de la guerre et du despotisme.

C'est dans ce but que le Volksbund propose, entre autres, des voyages vers les sépultures de guerre, organise des chantiers d'été nationaux et internationaux pour entretenir les cimetières militaires, ainsi que des sessions informatives dans les écoles et lors des loisirs scolaires. La devise est "Réconciliation par-dessus les tombes – Travail pour la Paix". Par ailleurs, le Volksbund a créé à proximité de quatre cimetières des centres de rencontre pour la jeunesse où des groupes d’écoliers et d'adolescents bénéficient de structures idéales pour des projets pédagogiques sur le thème de la paix.

Les militaires d’active et de réserve de la Bundeswehr soutiennent le Volksbund par leurs engagements divers. Ils réalisent des travaux sur des cimetières dans toute l’Europe, ils facilitent l’organisation de chantiers internationaux de jeunes volontaires, ils participent aux commémorations et aux collectes annuelles.

Chaque année, au mois de novembre, le Volksbund organise le Jour de Deuil National. Dans toute l’Allemagne et sur les cimetières militaires allemands à l’étranger, des cérémonies rassemblent les représentants des principales institutions politiques et sociales ainsi que la population. Cette journée est un temps de commémoration et d'exhortation à la paix. (Extrait du site Internet du VDK)

Télécharger la liste des nécropoles allemandes

Télécharger la carte des nécropoles allemandes

Revue de presse :

Est Républicain du 30 mars 2013 : "Entretien du cimetière allemand" 

Pour plus d’informations :

VDK - SESMA
9 Rue du Pré-Chaudron
BP 75123
57074 METZ Cedex 03
Tél. : 03.87.74.75.76
E-mail : sesma@volksbund.de
Site Internet : www.volksbund.de

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Rubrique écrite par Frédéric CASTIER,
chargé de mission à la Mission Histoire

Crédit Photo : © VDK

 

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