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Image Cantigny, haut lieu de mémoire américaine

01/09/2011Site du Mois - Septembre 2011 - Cantigny, haut lieu de la mémoire américaine

Site du Mois - Septembre 2011

Cantigny, haut lieu de la mémoire américain

28-31 mai 1918, la Bataille de Cantigny dans la Somme reste extrêmement importante dans l’histoire des Etats-Unis, parce qu’elle est la première bataille américaine majeure de la Grande Guerre.

La Bataille de Cantigny aida à contenir les offensives allemandes du printemps 1918, redonna confiance au moral des alliés et démontra l’aptitude au combat du soldat américain. Le Général John J. Pershing écrira « C’était une question de fierté pour la Force Expéditionnaire Américaine que les troupes de cette division, dans leur première bataille… affichent la force morale et le courage de vétérans, tiennent le terrain gagné, et refusent à l’ennemi le plus petit avantage ». 1066 Américains seront mis hors de combat durant la bataille dont plus de 400 sont enterrés à la nécropole du Cimetière Américain de la Somme à Bony dans l’Aisne. A Cantigny, la 1ère Division débuta une série de succès américains puissamment amplifiée par l’héroïque position des 2e et 3e Divisions US le long de la Marne quelques jours plus tard. Avec près d’un million d’Américains maintenant en France, l’attention des alliés changerait d’un moral défaitiste à la victoire.

Cantigny

Plusieurs américains célèbres serviront à Cantigny, incluant George C. Marshall, Chef d’Etat-major de l’Armée durant la Seconde Guerre Mondiale puis, Secrétaire à la Défense et aux Affaires Etrangères qui mettra en place le fameux Plan Marshall. Robert R. McCormick, propriétaire du journal le Chicago Tribune, changera à son retour aux Etats-Unis le nom de sa propriété pour l’appeler Cantigny, qui à son décès sera transformée en un parc ouvert au public pour respecter ses dernières volontés, ainsi qu’une fondation qui porte son nom et un musée dédié à l’histoire de la 1ère Division, de 1917 à nos jours, à Wheaton dans l’Illinois.

Se dresse aujourd’hui à Cantigny plusieurs monuments, dont un mémorial entretenu par l’American Battle Monuments Commission rappelant ces faits d’armes. Un petit musée privé renfermant les vestiges de cette bataille est également visitable sur rendez-vous.

Pour plus d’informations : www.abmc.gov

Contact :

Somme American Cemetery
Rue Macquincourt
02420 BONY
Tél. : 03 23 66 87 20
Fax : 03 23 66 87 27
E-mail : somme@abmc.gov

Rubrique écrite par Frédéric CASTIER,
chargé de mission à la Mission Histoire

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Crédit Photo : Somme American Cemetery - © Frédéric CASTIER

 

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