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Image Cimetière américain Meuse-Argonne

09/05/2018Cimetière américain Meuse-Argonne

Le plus grand cimetière américain d'Europe de la Première Guerre mondiale

Le cimetière américain Meuse-Argonne est emplanté à l'est du village de Romagne-sous-Montfaucon, sur plus de 51 hectares.

Plan

(Plan du cimetière américain en novembre 1929, AMBC)

Les deux entrées possèdent des portes monumentales surmontées d'un aigle. Tracée entre les deux versants de la colline, une large allée s'ouvre sur un grand bassin circulaire orné d'une fontaine. Sur l'eau flottent cinquante et un nénuphars représentant symboliquement les 50 Etats de l'union et le district de Columbia, Washington.

Les stèles de marbre de Carrare blanc sont réparties en huit aires rectangulaires, délimitées par des haies de tilleuls qui structurent l'immensité du cimetière. Ces tombes sont principalement celles d'Américains « killed in action », la plupart militaires. On trouve également dix-huit civils  ainsi que quatre infirmières de l'Army Nurse Corps. Au même titre que les autres soldats, les 486 soldats inconnus sont inhumés dans des sépultures individuelles.

Croix

(Stèle de marbre de Carrare blanc, Mission Histoire)

Au sommet du versant, au nord du cimetière se trouve la maison d'accueil qui renferme un centre d'interprétation avec une exposition permanente.

A l'opposé, entre les deux mâts portant le drapeau américain se trouve le mémorial, œuvre des architectes new-yorkais York et Sawyer. De style roman, il se compose d'une chapelle flanquée de deux loggias. Sur le linteau de la chapelle est inscrit : « Ils reposent dans un sommeil sacré ». Un bas-relief sur le tympan du portail représente des allégories de la Douleur et du Souvenir. De part et d'autre de l'entrée, des têtes de soldats américains sont sculptées sur les chapiteaux des colonnes. A l'intérieur de la chapelle, derrière l'hôtel en marbre sont disposés en arc de cercle les drapeaux des nations alliées. Les vitraux contiennent les insignes des unités de l'Armée. Le long des loggias figurent les noms des hauts-lieux des combats américains de la région, au-dessus des arches. Des plaques en pierre fixées composent le Mur des Disparus, sur lequel est inscrit le nom de 954 soldats dont les corps n'ont pu être retrouvés ou identifiés. Sur un panneau de la loggia ouest est gravée une carte de l'offensive Meuse-Argonne.

 

Le cimetière est créé à l'issu de l'offensive Meuse-Argonne

Dès les premiers jours de septembre 1914, les Allemands occupent la butte de Montfaucon, excellent observatoire. Ce n'est qu'au cours de l'offensive Meuse-Argonne que le village est reconquis par les troupes du général Pershing le 27 septembre 1918. Cunel et Romagne ainsi que les défenses environnantes sont disputés avec acharnement pendant quatre jours faisant de nombreux morts.

Le cimetière américain est ouvert dès le 14 octobre 1918 à l'issue de l'offensive Meuse-Argonne, par l'American Graves Registration Service. Son plan original est celui qui a été approuvé par le général Pershing.

 

Fontaine

(Fontaine et Mémorial, AD55)

En 1922, les corps des cimetières temporaires de la région mais aussi des Vosges, d'Allemagne occupée et de Russie y sont regroupés. La gestion et l'administration du cimetière sont léguées à l'American Battle Monument Commission (ABMC) en 1934, qui crée un parc arboré et paysagé sur le site et érige le mémorial sur le secteur historique dit de «  La Tranchée de la Mamelle  ». Ce cimetière est inauguré lors du Memorial Day le 30 mai 1937 à l'occasion du vingtième anniversaire de l'entrée en guerre des Etats-Unis, en présence du général Pershing et du général Rivière, gouverneur général de Verdun, du préfet et de plusieurs députés.

 

Un bien sélectionné dans la proposition d'inscription à l'UNESCO des « Sites funéraires et mémoriels de la Première Guerre mondiale (front ouest) »

De par sa puissante valeur commémorative, par son rapport causal à l'offensive Meuse-Argonne, épisode capital de la Grande Guerre, par ses qualités architecturales, esthétiques et monumentales de cet élément constitutif lui procurent un caractère tout à fait exceptionnel,  le cimetière Américain Meuse-Argonne est un site funéraire unique sélectionné dans le dossier UNESCO des « Sites funéraires et mémoriels de la Première Guerre mondiale (front ouest) »

Il fait partie de la série de 139 biens français et belge proposés à l'inscription sur l'ensemble du front occidental. Les sites funéraires et mémoriels de la Première Guerre mondiale retenus témoignent d'un rapport nouveau à la mort du soldat - qui s'explique par le caractère industriel et total de cette guerre - dont résulte un nouveau culte des morts.

 

Copyrights : Vue aérienne - Jean Luc Kaluzko

Plan du cimetière - ABMC

Stèles de marbre - Mission Histoire/CD55

Fontaine et Mémorial - AD55

 

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