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Image Le Poilu’s Park

08/07/2014Le Poilu’s Park

Lieu du Mois – Juin 2014 

Le Poilu’s Park 

« Le moral du soldat, c’est sa bonne humeur. » C’est sur ces mots que le général Cordonnier, commandant le 8ème Corps d’Armée entre 1914 et 1916, eut l’idée de créer un lieu de repos et de divertissement pour les soldats fatigués et blessés afin de maintenir le moral des troupes.

Un lieu de repos pour les soldats fatigués et blessés

Dès le début de la guerre, le général Victor Cordonnier, commandant le 8ème Corps d’Armée, est soucieux du moral de ses troupes engagées dans la défense du sol meusien.

Il décide d’occuper les loisirs des soldats en les divertissant pour les arracher de la tyrannie quotidienne qu’ils endurent au front.

Général Cordonnier

Le général Cordonnier (au milieu) en discussion avec le sous-préfet et le sénateur de la Meuse

Le général Cordonnier, aidé par le docteur Pierre-Louis Rehm, organise dès décembre 1914, un premier concert-cinéma pour les soldats du front en repos à Commercy, à 10 kilomètres des lignes.

Ils s’attèlent ensuite à mettre en place chaque semaine des représentations de spectacles gratuits, de concerts, de numéros d’acrobaties et de divertissement.

Situé non loin du secteur d’Apremont où les combats sont très sanglants, Commercy accueille quatre hôpitaux où de nombreux blessés affluent. Devant le succès de ces spectacles, la ville commercienne voit son vélodrome rebaptisé « Poilu’s Park », évoquant ainsi le célèbre parc d’attraction « Luna Park » de la Porte Maillot ouvert en 1909.

Du Poilu’s Park au Poilu’s Music Hall

Dès lors, le vélodrome accueille des courses cyclistes ainsi que des matchs de boxe avec des sportifs reconnus, des tournois d’épée, des représentations de gymnastique ou encore des attractions foraines. Le Poilu’s Park voit également des parties internationales de football et de rugby mettant aux prises poilus et tommies et où résonne également la musique militaire.

Poliu's Park

Entrée du Poilu’s Park

Ce vélodrome aménagé est aussi un lieu où les poilus peuvent admirer des artistes reconnus qui enlèvent leurs uniformes boueux et reprennent leurs costumes professionnels. Certains « poilus amateurs » deviennent le temps d’un spectacle des « stars improvisées ». Des sports originaux et comiques sont également organisés, tels la boxe à l’aveuglette (les engagés ont les yeux bandés), la pêche aux cigares, la course en sac ou encore le lancer de calendriers (discipline rappelant les combats avec des grenades artisanales employées en 1914), et permettent aux soldats de se distraire à l’arrière du front.

Sous l’impulsion de Cordonnier et de Rehm, des concours d’objets fabriqués sont créés et des services de douches sont ouverts aux poilus. Ce Poilu’s Park devient réputé et son attractivité est relayée tant dans la presse nationale (L’Illustration, Sporting, …) qu’internationale ainsi que dans les journaux de tranchées que le général Cordonnier plébiscite et qualifie de « journaux comiques ».

Devant ce succès, l’hiver 1915 voit l’ouverture d’un Poilu’s Music Hall et d’un Poilu’s Cinéma Pathé.

Par Jean-Bernard LAHAUSSE et Romain SERTELET

Sources :

Journal « L’Illustration », 8 avril 1916, n°3814, page 356, Comment on entretient le moral d’un corps d’armée
Exposition « Commercy, terre militaire de 1766 à nos jours » par la ville de Commercy
Nicolas Meaux-Marc Combier, Regard de soldat - La Grande Guerre vu par l’artilleur Jean Combier, Acropole, 2005, 208 pages

Pour aller plus loin sur le Poilu’s Park : http://jmpicquart.pagesperso-orange.fr/LoisirsPoilus.htm

Juin 2014 Août 2014

Loupmont

Lieu

du

Mois

La préfecture de la Meuse à Bar-le-Duc

Eglise de
Loupmont
 
 Préfecture de
la Meuse 
Saillant de
Saint-Mihiel
 Arrière-front
français

Crédits Photos : Le général Cordonnier (au milieu) en discussion avec le sous-préfet et le sénateur de la Meuse - © http://jmpicquart.pagesperso-orange.fr/LoisirsPoilus.htm
Entrée du Poilu’s Park - © DR 

 

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