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Image La Première Guerre Mondiale par les peintres

07/05/2012Livre du Mois - Mai 2012 - La Première Guerre Mondiale vue par les peintres

Livre du mois - Mai 2012

La Première Guerre Mondiale vue par les peintres

La Première Guerre Mondiale vue par les peintresContrairement à ce que pourrait laisser penser son titre, l’ouvrage se limite aux peintres « officiels » français. Il n’expose que des tableaux tirés des collections du musée de l’Armée. Néanmoins, le choix de cet axe se justifie pleinement au regard de la méconnaissance du parcours et des travaux de ces artistes. L’auteur rappelle fort justement l’éminente place de la peinture et du dessin comme vecteur de communication au début du XXe siècle. Si bien qu’à la déclaration de guerre d’août, il existe des « peintres officiels » du ministère de la Guerre et des peintres du musée de l’Armée. Formés à l’école d’Edouard Detaille, ils montrent leur impuissance à transcrire le caractère mondial et surtout total de la guerre. Une première mission est mise en place par le musée de l’Armée, à l’automne 1914. D’une toute autre ampleur sont les 12 missions organisées au cours de l’année 1917 par le secrétariat d’Etat aux Beaux-arts. Fruit de ces travaux, 80 œuvres sont présentées en 8 chapitres thématiques : Les combats, Equipements et armements, Paysages de guerre et de mort, Ruines, La vie quotidienne sur le front, Verdun, l’Armistice et la victoire et Grands chefs et figures de légende. Au fil des pages on découvre des tableaux devenus allégories des sujets qu’ils mettent en scène. On peut citer : La voie sacrée de Verdun par Georges Scott et Dans la citadelle de Verdun, 6 juin 1916 de François Flameng. Or l’un des intérêts majeurs du livre est de fournir une biographie relativement fournie pour chacun de ces deux peintres dont les noms restent peu cités. Enfin, selon Fréderic Lacaille, une seule toile issue de cette production artistique réussit à restituer dans son ensemble les nouveautés et les sentiments provoqués par la guerre moderne : Verdun, tableau de guerre interprété, projections colorées noires, bleues et rouges, terrains dévastés, nuées de gaz de Félix Vallotton, daté de 1917.

Par Romain SERTELET

Notice bibliographique :

LACAILLE Frédéric, La première Guerre Mondiale vue par les peintres, Paris, Citédis, 1998, 120 p.

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La Roumanie de
la Triplice à
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GRANDHOMME
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Crédit Photo : © Citédis

 

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